21. in 22. maj
Maribor, Slovenija
25. april 2017

Mariano Kostelec: Pričakujem, da se bo portal Uniplaces pridružil klubu samorogov

Mariano Kostelec, soustanovitelj mednarodnega portala Uniplaces.com za študentsko nastanitev, je prepričan, da ima mobilnost študentov in mladih veliko koristi za razvoj skupnosti, družbe in gospodarstva nasploh. Ta mlad in ambiciozen državljan sveta namerava Uniplaces pretvoriti v globalnega akterja in celo člana »kluba samorogov«. 

G. Kostelec, vaše podjetje UniPlaces je prejelo investicije v skupni vrednosti več kot 30 milijonov dolarjev. Kako ste uspeli prepričati svoje investitorje, da svet potrebuje več kot le Airbnb?
 

To je tipično vprašanje! Airbnb je super podjetje in super storitev. Svet ga več kot očitno potrebuje; in jaz sem njihov veliki oboževalec! Ampak kljub temu obstajajo velike razlike med Uniplaces in Airbnb, ki jih je na prvi pogled možno spregledati. 

Uniplaces je platforma za študentsko nastanitev. Gradimo blagovno znamko za študente, našo prisotnost razvijamo na univerzah in v študentskih skupnostih. Medtem ko postajamo »privzeta« možnost za iskanje in rezervacijo študentske nastanitve, gradimo platformo, skozi katero lahko študentom zagotavljamo tudi druge storitve in produkte, ki jih potrebujejo med svojim študijem; osredotočamo se na izboljšanje celotne študentske izkušnje. Nastanitev na Uniplaces je v soseskah, kjer študentje želijo živeti, blizu univerz, v študentskih domovih itd. 

To se močno razlikuje od storitve, ki jo ponuja Airbnb in je usmerjena na popotnike, dopustnike, turiste in podobno. Njihova povprečna rezervacija traja približno 5 dni, medtem ko na Uniplaces študentje rezervirajo nastanitev za povprečno 5 mesecev, najdaljša rezervacija pa je skoraj 4 leta. 

Sta dva velikanska in različna trga in tako, kot je Airbnb zrasel v vodilnega na trgu za kratkoročno bivanje, bo Uniplaces postal vodilni na trgu za študentsko bivanje. 

Rodili ste se v Argentini, redno se vračate v Slovenijo, dom svojih prednikov, študirali ste v Londonu, delali na Japonskem in Kitajskem, zdaj pa živite in delate v Lizboni, na Portugalskem. Samega sebe ste oklicali za »državljana sveta«. So vaše mednarodne izkušnje pripomogle k nastanku platforme za študentsko bivanje? 

Imel sem srečo, da sem imel možnost živeti v toliko različnih delih sveta. Ker sem se večkrat selil v različne države, sem se tudi nekajkrat soočil z izzivom, kako najti nastanitev v različnih mestih po svetu. To je vsekakor prispevalo k ideji za Uniplaces. Vendar je več kot le to, saj sem se med bivanjem v različnih državah ob študiju ali delu zavedel, da je svet danes še vedno preveč razdrobljen in ima preveč meja. Opolnomočamo študentsko mobilnost, saj ljudem dajemo priložnost za super izkušnjo v katerikoli državi, ki jo izberejo za študij.

Svet je postal raven; to dokazujejo tudi podjetja, kot je vaše, ki rešujejo probleme globalnih nomadov. Kako bo povečana mobilnost (predvsem mladih) vplivala na razvoj gospodarstev in družb v prihodnosti? 

Mobilnost študentov in mladih ima veliko koristi za razvoj skupnosti, družb in gospodarstev nasploh. Ko ljudje različnih okolij, izkušenj, religij in narodnosti pridejo v stik, tako razvijejo ideje in rešitve, ki vključujejo veliko širši razpon perspektiv. Prav tako postanejo bolj tolerantni. Stvari bolj cenijo. Priložnosti opazijo hitreje. Z izzivi in ovirami se lažje soočajo. Sprejmejo več tveganj. To seveda ima pozitiven vpliv na tiste družbe in neposredno prispeva h gospodarskemu razvoju. 

Katere nove priložnosti mislite, da bodo nastale iz tega? 

S povečano mobilnostjo in omogočanjem tega, da tako raznoliki ljudje lahko bivajo, študirajo ali delajo skupaj, se bodo priložnosti pojavile povsod. En jasen primer je, da kdorkoli, ki želi razviti projekt ali poslovno idejo, veliko lažje najde pravo ekipo, kot bi to lahko v drugih okoliščinah.

Ali mednarodne izkušnje, kot jih imate vi, prispevajo k uspehu mladih podjetnikov? Kako? 

Vsekakor! Z mednarodnimi izkušnjami spoznaš ljudi s popolnoma različnimi pogledi na svet, vidiš, kako stvari delujejo v različnih krajih, spoznaš, da države ne definirajo tvojih meja, temveč jih lahko presežeš. Ustvariš omrežje prijateljev ali sodelavcev, ki ti lahko odprejo vrata, te predstavijo pravim ljudem, ti pomagajo razumeti svoje države itd. Življenje v različnih državah te tudi prisili, da se razvijaš in rasteš kot oseba ter si gradiš svojo samozavest in znanje. Ne bom rekel, da potrebuješ mednarodne izkušnje, da uspeš, vendar ti pa vsekakor lahko pomaga, da do tega prideš hitreje! 

V podjetju imate več kot 130 zaposlenih. Je katerikoli od njih Slovenec? Kaj vsi delajo v Lizboni ali tudi na daljavo? Če imate sodelavce na daljavo, kako koordinirate svoje ekipe, kako zagotovite, da se vsi strinjajo in da so vsi cilji podjetja doseženi? 

Naš sedež se nahaja v Lizboni, vendar imamo pisarne tudi v Madridu, Barceloni, Milanu, Rimu, Berlinu in Londonu. Delo po teh raznolikih lokacijah je nedvomno izziv. Komunikacija je ključna, če želimo zagotoviti, da so vsi na isti strani. Ekipe »na daljavo« morajo tudi imeti občutek, da so del večje organizacije, del iste skupne vizije, ne glede na njihovo lokacijo ali koliko k njej prispevajo. 

Čeprav nikakor nismo popolni, lahko delim nekaj stvari, ki jih glede tega delamo. Vsako sredo gostimo v podjetju sestanek, kjer predstavimo vse, ki so se na novo pridružili ali odhajajo, predebatiramo glavne ključne kazalnike uspešnosti podjetja, vse opomnimo na načrte in cilje za tisti teden/mesec/četrtletje, prav tako pa ima vsak teden nekdo kratko predstavitev o svojem področju, projektu, na katerem dela, ali temi, ki je še posebej povezana z njihovim delom. 

Poleg tega organiziramo letno »off-site« srečanje podjetja, kjer se vsi zberemo; vsako četrtletje imamo »off-site« srečanja za vodstvo, kjer zbobnamo skupaj tako vodstvene ekipe kot tudi generalne direktorje z različnih trgov. 

Za nameček vsi, ki se pridružijo na katerikoli lokaciji, preživijo vsaj prvi teden na sedežu v Lizboni, kjer imajo intenzivni trening ter spoznajo vse ostale iz ekipe. Četudi je komunikacija preko e-pošte, Skypa, telefona itd. del vsakdana in ključna za vodenje in delo z ekipami iz različnih držav, je čas na štiri oči prav tako pomemben.

Kdaj startup neha biti startup in postane »zrelo« podjetje? S kakšnimi izzivi mislite, da se podjetje sooča med tranzicijo? 

Verjetno je ogromno različnih definicij, kaj startup je – in kdaj to neha biti. Po mojem mnenju je startup bolj mentaliteta podjetja kot pa nekaj, kar je definirano s številom zaposlenih, prihodki ali čemerkoli drugim. V startupu mora ekipa verjeti v vizijo, ki jih drži skupaj, sledijo pa ambicioznim in velikokrat norim načrtom, da do tja pridejo (ali poskusijo priti). Verjamem, da dokler imajo vsi zaposleni to v mislih, podjetje ne neha biti startup. Obstajajo podjetja, kot so Snapchat, katerega prva javna ponudba je znašala preko 20 bilijonov dolarjev, pa vseeno mislim, da bi večina ljudi rekla, da je startup. 

Kako bo UniPlaces zgledal čez 5 let? Mislite, da bo postal zanimiva prevzemna tarča za podjetja, kot je Airbnb? 

Študentje letno porabijo več kot 500 bilijonov dolarjev na življenjskih stroških in tretjina tega je namenjena nastanitvi. To je velikanski trg in želimo, da bi Uniplaces postal globalni akter v tem prostoru. V prihajajočih letih se bomo približevali temu cilju in pričakujem, da se bo Uniplaces pridružil klubu »samorogov«, potem pa bomo nadalje razvijali posel dokler ne bomo sposobni študentom kjerkoli na svetu omogočiti, da rezervirajo svojo nastanitev preko Uniplaces. Imamo ambiciozne plane in želimo uresničiti svojo vizijo, kar pomeni, da ne iščemo možnosti za prodajo podjetja, temveč bi ga raje ohranili zasebnega ali pa v prihodnjih letih ciljali na prvo javno ponudbo. 

Lahko prosim z obiskovalci letošnje PODIM konference delite izkušnjo, iz katere ste se kot podjetnik največ naučili? 

Verjetno najpomembnejša stvar, ki sem se je kot podjetnik naučil, je, kako pomembno je, da ostaneš skromen in se nikoli ne vdaš. Kot podjetnik se nenehno srečuješ z vzponi in padci, imaš dobre in slabe dni. Imaš izzive za razrešiti in ko jih razrešiš, se pojavijo novi (večji) izzivi. Moraš se osredotočati na vizijo in to sprejeti kot del svojega življenja. Ko se pojavi problem, se z njim moraš soočiti z navdušenjem in ga videti kot izziv, da nekaj premagaš ali priložnost, da se z nečim spopadeš, ne pa kot problem. Tako imaš največ možnost, da uspeš na kateremkoli področju delaš. 

O GOVORCU

Mariano Kostelec je mlad in ambiciozen španski podjetnik s slovenskimi koreninami ter soustanovitelj uspešnega mednarodnega portala za študentsko nastanitev Uniplaces.com, ki je leta 2015 uspešno zbral investicijo serije A v višini 24 mio USD.
 
V zadnjih letih je Mariano delal za vodilne investicijske banke, med drugim za UBS, Deutsche Bank, Golman Sachs, ter za več hitro rastočih startupov. Nedavno je vodil mednarodno širitev podjetij Group in Wimdu v Aziji.
 
Je strokovnjak za podjetništvo, startupe, finance (tvegani kapital), tehnologijo, nepremičnine, vodenje projektov, zaposlovanje, poslovno svetovanje, strateško vodenje, e-trgovanje, e-poslovanje ter potovanja in turizem. 

Mariano Kostelec bo keynote govorec na letošnji konferenci PODIM.